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La pierre à chaux

La pierre à chaux agricole naturelle produite au Québec est généralement présentée sous forme de pierres finement broyées. Selon le lieu de production, la pierre à chaux est soit composée de carbonate de calcium, soit de carbonate de magnésium. Ces deux types de carbonates sont efficaces pour contrôler l’acidité des sols et sont donc très utiles dans le milieu agricole.

Les principales qualités recherchées de la pierre à chaux naturelle sont :

  • Neutralisation de l’acidité des sols agricoles,
  • Réduction de la toxicité de certains éléments contenus dans les sols,
  • Développement d’un milieu favorable à la vie et au travail des micro-organismes et autres êtres vivants contenus dans le sol,
  • Amélioration de la croissance des racines des plantes ainsi que l’établissement de conditions favorisant le développement de nodules fixateurs d’azote pour les légumineuses,
  • Décomposition des résidus de récolte,
  • Amélioration de la structure du sol,
  • Amélioration de l’efficacité des engrais organiques et minéraux apportés comme fertilisants.

 

Les causes d’acidité des sols les plus fréquemment rencontrées sont :

  • Les matériaux de formation des sols,
  • L’utilisation de certains engrais fertilisants,
  • L’activité naturelle biologique du sol,
  • L’exportation des éléments de calcium et magnésium par les récoltes.

À l’instar du profilage et du drainage, le maintien d’un bon pH est un facteur décisif pour la productivité d’un sol. Ce sont ces trois facteurs qui déterminent la qualité et la quantité d’une récolte. Pour récolter des produits de premier choix, il est donc primordial de prélever fréquemment des échantillons de sol, pour s’assurer que son équilibre en acidité est maintenu, et que les autres éléments fertilisants sont adéquats.

L’application de la chaux agricole naturelle peut se faire en tout temps, du printemps à l’automne, au moment jugé opportun, lorsque le sol est bien portant et propice à l’épandage.

Indicateur privilégié, le pH du sol (pH eau) est utilisé comme référence afin de déterminer la quantité de chaux à appliquer pour atteindre le pH désiré. La quantité de pierre à chaux à utiliser varie donc selon le type de sol, mais aussi selon la profondeur d’enfouissement, le type de culture, ainsi que l’efficacité du produit utilisé.

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